januari 20, 2018 7 min lezen

Deze week neemt onze reis door de geschiedenis van de thee ons mee over de Oost-Chinese Zee van de geboorteplaats van de thee naar het land van de opkomende zon. We zullen ontdekken hoe de beroemde Japanse theeceremonie werd ontwikkeld, hoe het isolement van Japan hielp om een unieke theecultuur te laten gedijen, en we zullen enkele van de beroemdste en meest geliefde theeën van Japan ontdekken.

Japan - De kunst van thee

Terwijl de theecultuur in China begon, verspreidde deze zich al snel over heel Azië. Overal waar Chinese zeelieden naartoe gingen, volgde de thee. En aan de andere kant van de Gele Zee vond de thee een volk dat deze drank wilde omarmen en een hele ceremoniële cultuur wilde opbouwen die tot op de dag van vandaag overleeft.

Deze week ontdekken we de geschiedenis van thee in Japan.

De geschiedenis van Japanse thee

De monnik Saisho noemt de monnik Saisho als de man die voor het eerst theebladeren uit China naar Japan bracht om de Heian-periode te genezen, maar terwijl Saisho en andere reizigers bladeren brachten, zou het een andere visionair vergen om de zaden van de echte Japanse theecultuur te zaaien.

De echte theecultuur van Japan begon pas echt toen de monnik Eisai (1141-1215) de theezaden van een pelgrimstocht naar China terugbracht. Hij plantte deze zaden op het eiland Kyushu en rond de kloosters van Hakata, en de weg van Japan naar de weg van de thee begon serieus.

Eisai en zijn tijdgenoten gebruikten thee voornamelijk als geneesmiddel en gebruikten dezelfde bereidingswijzen als in China in die tijd gebruikelijk waren. Monniken en andere wijze theedrinkers maalden de theebladeren alvorens er heet water overheen te gieten in een kalmerend, zen-proces.

Eisai's zen levensstijl en ideeën hebben zeker bijgedragen aan de ideeën van de Japanse theeceremonie, en ze zijn nog steeds een belangrijk onderdeel van deze ceremonie bijna duizend jaar later.

Thee zou dan geplant worden op Honshu, in de buurt van Kyoto, waar monniken de plant zouden cultiveren en gebruiken in de overtuiging dat het hielp met meditatie. Later voegden staatslieden en intellectuelen ook thee toe aan hun dagelijkse routine, gevolgd door de beroemde Japanse Samurai.

.

In de 16e eeuw begon men de theeplanten in de schaduw van het zonlicht te zetten met Tana luifels - een proces dat de oorsprong is van de huidige Matcha en Gyokuro-thee. In de 17e eeuw verspreidde de reizende Chinese monnik Yin Yuan de weg van de losse thee in Japan, maar deze verbinding tussen China en Japan kon niet eeuwig duren.

In de periode 1641-1853 heeft Japan een bekend beleid van isolatie omarmd, waardoor elk contact tussen Japan en de buitenwereld, met inbegrip van de thee producerende regio's van China, werd voorkomen.

.

Dit dwong Japan om zijn eigen manier van thee te ontdekken die gescheiden bleef van de Chinese cultuur. Japanse theesoorten als Matcha en Gyokuro werden steeds populairder en Japanse theefabrikanten begonnen nieuwe manieren van theebereiding te innoveren.

In 1738 creëerde Soen Nagatani de stoommethode voor groene thee die tot op de dag van vandaag wordt gebruikt om de frisheid van de theebladeren vast te leggen. Zelfs in 2018 wordt deze methode nog steeds op grote schaal toegepast over de hele wereld.

Tot op de dag van vandaag wordt bijna alle Japanse thee gedronken in Japan zelf, terloops in restaurants (Bancha, Kukicha), in kleinere, meer formele groepen (Sencha, Gyokuro), en in de theeceremonie (Matcha).

.

Maar als wereldwijd, modern land importeert Japan ook een breed scala aan theeën uit de hele wereld.

De Japanse manier van thee

De meest gebruikte techniek om te voorkomen dat de theebladeren oxideren, is om ze te verwarmen door ze te verwarmen met een verwarmd oppervlak, alsof ze in een grote koekenpan staan.

Telers over de hele wereld moeten ervoor zorgen dat de bladeren niet oxideren. Van China tot India en verder, de meeste kwekers verwarmen de bladeren op een groot verwarmd oppervlak, bijna als een grote koekenpan. Maar in Japan doen ze het anders.

Unike andere theeproducerende landen, de Japanse focus op groene thee (99,9% van de geteelde thee is groene thee), en ze bereiden het op een speciale manier. Ze stomen de bladeren.

Als u kiest voor een Japanse groene thee, kunt u deze beschreven zien als een van de volgende: 

Asamushi "ondiepe stoom" of "licht gestoomd" - een snelle, meestal 20-40 seconden stomen

Chumushi "medium steam" of Futsumushi "normale stoom" - een 40-80 seconden stomen

Fukamushi "deep steam" - een langere stoomduur van 80 seconden of meer




Deze exacte tijd die wordt besteed aan het stomen van bladeren varieert van boer tot boer, wat de reden is waarom termen gaan van ondiep (asamushi) tot diep (fukamushi) in plaats van het geven van een exacte stoomtijd.

Wanneer de theebladeren gestoomd, gerold en gedroogd zijn, worden ze Aracha genoemd en hoeven ze alleen nog maar gesorteerd te worden voordat ze verpakt, verdeeld en genoten kunnen worden.

Japans beroemde theeregio's<

Shizuoka

Shizuoka is de grootste theeproducerende regio van Japan en is verantwoordelijk voor ongeveer de helft van de Japanse theeproductie. De nabijheid van de oceaan zorgt voor ruwere weersomstandigheden, waarvan wordt aangenomen dat ze betere thee produceren. Zijn specialiteit is sencha maarShizuoka produceert alle soorten thee.

Kyoto

Kyoto ligt in het midden van het eiland Honshu. Kyoto is vrij mild in het klimaat en staat bekend als een van de oorspronkelijke plaatsen waar Eisai voor het eerst thee plantte in Japan. Het is beroemd om zijn hoge kwaliteit thee, vooral matcha en gyokuro.

.

Het eiland Kyushu

Er zijn vier beroemde theeregio's op dit eiland,Kagoshima,Saga,Miyazaki enFukuoka.

Het klimaat is subtropisch, waardoor boeren een breed scala aan theeën kunnen verbouwen; sencha, bancha, kukicha, kabusecha en gyokuro, evenals de beroemde lokale specialiteit kamairicha.

.

Kyushu is ook de thuisbasis van twee opkomende regio's die enkele kleine hoeveelheden thee van hoge kwaliteit maken: Miyazaki en Kumamoto.

Nara en Mie

Minder bekend dan andere Japanse thee producerende gebieden, worden theeën uit deze regio voornamelijk geteeld op het Yamato Plateau op een hoogte tussen 200m en 500m. Ze maken voornamelijk sencha, bancha en kabusecha.

.

Aichi

De prefectuur Aichi in Japan ligt aan de zuidkust van Honshu en wordt begrensd door Shizuoka in het oosten en Mie in het westen. Hoewel het produceert een kleiner totaalvolume van thee, en is minder bekend dan Mie en Shizuoka, Aichi is nog steeds zeer belangrijk, vooral bij de productie van matcha.

.

Japans beroemde thee

Sencha: dit is de meest verbreide Japanse groene thee, goed voor bijna 70 procent van de in Japan geproduceerde thee.

Het wordt bijna overal in het land geproduceerd en er is een breed assortiment Sencha verkrijgbaar, van zeer goedkoop tot de duurste theebladeren. Na het stomen worden de theebladeren gerold en gedroogd om vocht te verwijderen en de bladeren hun karakteristieke naaldvorm te geven.

Het resultaat van deze processen heet Aracha, wat nog geen afgewerkt product is. Na een laatste bereiding is de Sencha klaar om genoten te worden en wordt deze verdeeld aan de hand van een van de volgende beschrijvingen:

  • Asamushi (lichte stoom)



    ● Fukamushi (diepe stoom)

Gyokuro, de Jade Dauw: het toppunt van Japanse theekunst. Minder dan een procent van de Japanse theeproductie is Gyokuro, en de kleine hoeveelheid die wordt gemaakt, wordt voornamelijk in Kyoto verbouwd. Wat Gyokuro anders maakt, is de manier waarop het net voor de oogst wordt behandeld. De plantage wordt twee tot vier weken bedekt voordat de theebladeren worden geplukt.

Dit produceert theebladeren die meer theanine en aminozuren bevatten, waardoor de zoetheid en umami uniek voor Gyokuro.

ontstaat.

Matcha: de Japanse groene thee in poedervorm die gebruikt werd tijdens de beroemde Japanse theeceremonie. Matcha werd voor het eerst naar Japan gebracht door de zenmonnik Eisai en heeft een zeer lange en legendarische geschiedenis.

.

Matcha wordt verkregen door het malen van een thee genaamd Tencha tot een poeder. Tencha zelf wordt bijna nooit gedronken zonder eerst gemalen te worden tot Matcha. Net als Gyokuro wordt dit in de schaduw gekweekt, voordat de bladeren worden gestoomd en gedroogd.

.

Kukicha (Bocha), de twijgenthee: Kukicha is een nootachtige thee die vaak wordt beschouwd als een bijproduct van de productie van Sencha, Kabusecha of Gyokuro.  Het bevat een lagere hoeveelheid cafeïne en is gemakkelijker te brouwen dan andere groene theeën.

Een speciaal soort van deze thee wordt gemaakt van de stengels van Gyokuro, waardoor het zoeter en malser wordt. Dit soort thee wordt ook wel Karigane.

genoemd.

(Bancha) Hôjicha: Japanse groene thee, gemaakt van de geroosterde bladeren en varens van de theeplant. Het wordt meestal gezien als een alledaagse thee, maar als de beste theebladeren worden gebruikt, kan het van uitstekende kwaliteit zijn, vergelijkbaar met veel van de meer bijzondere theesoorten.

Genmaicha: een groene thee gecombineerd met geroosterde bruine rijst, dit is historisch gezien een goedkope en betaalbare thee. De rijst werd hoofdzakelijk gebruikt als vulstof voor degenen die zich geen zuivere thee konden veroorloven, waardoor het de thee bij uitstek is voor de gewone Japanse consument.

Deze thee bevat vandaag de dag vaak matcha en wordt gewaardeerd om zijn unieke grasachtige smaak en geroosterde aroma.

Tamaryokucha: een thee uit Kyushu die bekend staat om de krullende vorm van de verwerkte bladeren. Tamaryokucha heeft een uitgesproken pittige smaak en citrusaroma, en kan gestoomd worden of pan gebakken tijdens de bereiding.

Arcaha: een thee die niet gesorteerd is. Dit verwijst naar allerlei soorten bladeren die vervolgens worden gesorteerd en opgesplitst in Sencha, Kukicha, Bancha of andere soorten. Matcha en Gyokuro worden meestal gescheiden en gesorteerd voor verwerking.

Shincha:de eerste flush thee, het vroegst geplukt in het seizoen tijdens de eerste dagen van de eerste oogst. Deze thee heeft de neiging om zoeter te zijn dan latere flushes, en wordt meestal zeer minimaal verwerkt om een ongelooflijk frisse smaak te garanderen.

Het moet worden geconsumeerd in de eerste weken na de oogst voordat de beroemde versheid begint te vervagen en de kwaliteit van de theedruppels begint te vervagen.

Kabusecha: een variant van sencha die één tot twee weken voor de oogst in de schaduw staat. In wezen is deze thee halverwege tussen Sencha en Gyokuro.

.

Kamairicha: een thee die in de Chinese stijl wordt gebakken, dit heeft de neiging om minder bitter te zijn dan gestoomde thee. Kamairicha staat bekend om zijn gebogen vorm, in plaats van de meer gebruikelijke naald-achtige vorm van Japanse thee.

Mecha: een ander "bijproduct thee," Mecha wordt gemaakt van de toppen en uiteinden van de theeplant vroeg in het voorjaar.

Konacha: dit is typisch een laagwaardige thee gemaakt van stof en restjes van Sencha en Gyokuro verwerking. Konacha wordt vaak geserveerd in sushi restaurants.

Tencha: onafgewerkte Matcha of Gyokuro (gedroogde bladeren van hoge kwaliteit uit schaduwplanten), klaar om in Gyokuro te worden gerold of tot Matcha.

gemalen

De thee van Japan kan China uitdagen in termen van kwaliteit en variëteit. Heb je veel van de Japanse theesoorten geprobeerd die we in voorraad hebben? Verkiest u ze boven Chinese thee? Deel uw ervaringen in de commentarensectie hieronder, en stel gerust vragen.

Volgende week gaat onze reis rond de wereld van de thee verder....

Wouter


Laat een reactie achter

Reacties worden goedgekeurd voor ze verschijnen.

Begin Uw Reis

NL